国际利来下载谷歌爆丑闻:安卓内部秘密采集对手APP数据 帮扶自家竞品

[摘要]知情人士称,国际利来下载在某些情况下,这些采集的竞品数据有助于谷歌推进自己的竞争应用软件(比如在印度发行的YouTube客户端),这些知情人士都要求匿名。

腾讯科技讯 谷歌开发的安卓是全世界最大的智能手机操作系统,和微软公司过去的Windows一样,谷歌因为在安卓系统中捆绑自家的软件和服务遭到了欧盟委员会的天价罚款。然而据外媒最新消息,谷歌还利用自己控制安卓系统代码的优势,进行了其他的不公平竞争,其中包括此采集非谷歌APP的数据,用来开发和改进自家的竞争产品。

据国外媒体报道,本月早些时候,当YouTube计划在印度推出短视频“当红炸子鸡”TikTok的竞品时,员工们转向了一个有价值的市场调查来源:该国的人们是如何在安卓系统上使用TikTok及其竞争对手APP的。安卓系统是由YouTube母公司谷歌控制的移动操作系统。

据知情人士获得的内部文件显示,这项研究是媒体从未报道过的谷歌神秘项目,谷歌内部称之为安卓密码箱(Android Lockbox)。多年来谷歌利用这一工具采集竞争对手软件的敏感数据,有选择地监控用户与非谷歌应用的互动情况。

知情人士称,在某些情况下,这些采集的竞品数据有助于谷歌推进自己的竞争应用软件(比如在印度发行的YouTube客户端),这些知情人士都要求匿名。

谷歌员工可以访问竞争对手应用软件的各种信息,比如被打开的频率和打开时间等细节,尽管在某些情况下他们需要获得许可。他们还可以获得竞品应用的位置数据,以综合考察安卓应用在某些国家的使用情况。这是第三方市场研究人员千方百计获取的信息类型,但通常很难精确获得。

据悉,谷歌采集的数据是匿名的,不包括任何姓名或其他个人身份信息。

据两名直接了解谷歌应用软件的人士透露,一个名为“魔眼”(Magic Eye)的谷歌团队(其主要目的是跟踪谷歌自己的应用软件在全球的使用情况)也使用了第三方应用软件的安卓密码箱数据,向高管们展示了谷歌服务相对于竞争对手的表现差异。

据文件显示,密码箱项目至少可以追溯到2013年,其功能得益于谷歌移动服务,这是一个由谷歌所有的流行应用和软件组成的捆绑包,预装在大多数安卓智能手机上。这些文档将安卓密码箱描述为“收集敏感安卓用户数据的服务”,谷歌内部的所有团队都可以使用。

谷歌承认,它可以通过安卓系统访问其他第三方开发者软件的使用数据,但表示它已经向外部开发者提供了类似的功能。谷歌在一份声明中表示,它在外部应用软件上收集的数据“完全是由一个安卓公共软件服务获得的”,这一服务于2014年首次推出。

通过这种所谓的应用编程接口,开发人员可以访问与谷歌相同类型的数据,但数量较少,因为他们只能在安装了自家应用软件的设备上看到这些数据(或是获得了访问权限)。相比之下,谷歌可以在任何预装谷歌应用的安卓手机上访问信息。安卓手机制造商也可以允许其他开发者访问预装的应用软件,直到用户选择不共享为止。

谷歌表示,它利用第三方应用软件的数据来“分析和改进服务”,包括安卓系统的一项内置功能——将电池电量重定向到人们更频繁使用的应用软件。

谷歌的一位发言人表示:“该应用编程接口不获取任何关于应用内活动的信息,我们收集的这些数据是向用户公开的,用户可以控制。”

这位发言人不愿就谷歌如何利用这些数据来与其他应用竞争发表评论。

反垄断挑战迫近

尽管谷歌强调,如果其他应用软件愿意,它们可以看到相同类型的数据,但从安卓(安卓是全球70%以上手机的移动操作系统)那里收集信息,为整个公司的产品决策提供信息,可能会给监管机构带来行的反垄断问题。过去,谷歌已经因滥用在网页搜索和网络广告领域的市场主导地位而面临审查,或是遭到了罚款。

下周一,谷歌首席执行官桑德尔·皮查伊将与Facebook、苹果和亚马逊的领导人一起在美国国会众议院司法反垄断委员会作证。反垄断专家预计,美国监管机构今年将因反竞争行为起诉谷歌。

奥巴马政府时期的司法部反垄断司前首席法律顾问金梅尔曼(Gene Kimmelman)表示,一家公司利用平台上竞争对手的数据与他们竞争,这是一种阻碍市场竞争的威胁,应该受到全面的反垄断调查,“这是在利用你的优势。”

这种做法也可能对欧盟监管机构产生影响,他们正在调查亚马逊是否利用第三方卖家的数据推出竞争产品。2018年,欧盟对谷歌罚款50亿美元,部分原因是谷歌将其搜索和浏览器应用软件与安卓捆绑在一起,该公司已对这一处罚提起上诉。

Facebook案例

利用各种技术收集竞争对手的信息可以让某些公司和他们的合作伙伴陷入困境。

2018年,谷歌的竞争对手Facebook被告知其官方软件“Onavo Protect”应用违反了苹果的应用商店政策,因为苹果发现所谓的一个虚拟专用网应用实际上偷偷收集了关于Facebook竞争对手的数据。Facebook后来关闭了软件。

谷歌的软件采取了不同的方法。当人们在安卓设备上安装谷歌移动服务时,他们可以选择对谷歌分享他们的第三方APP使用活动。谷歌告诉用户,选择加入将会给他们带来更个性化的体验,包括更快的搜索速度。但根据上述内部文件,这些数据也为用于竞争研究的安卓密码箱项目提供了信息。

这些文件称,如果安卓用户不选择与谷歌分享他们的其他APP使用数据,谷歌的访问权限将更加严格,用户数据只能用于“改进安卓平台。”此外,文件称,这项工作收集了所有第三方安卓应用的数据,而不需要开发者选择加入计划或向他们的应用添加特殊的跟踪代码。

一些谷歌前员工表示,谷歌员工在公司内部可以获得高级别的安卓使用统计数据,比如不同国家的安卓版本分布。但至少有一位前员工表示,他们获取其他竞争对手应用软件的请求曾经被拒绝。一些谷歌员工转而使用第三方应用分析工具,如App Annie,因为它们还整合了苹果设备上应用的用户数据。

知情人士称,谷歌员工利用内部获取的APP数据,监控谷歌Gmail的竞争产品在安卓设备上的使用情况,并调查安卓用户在Facebook和Instagram上花费的时间。

与第三方软件开发商密切合作的数字隐私公司Disconnect的首席技术官帕特里克·杰克逊(Patrick Jackson)表示,他不知道谷歌利用从安卓系统收集的信息来开发自己的产品,这种做法可能会让开发者对在安卓系统上开发更加谨慎。他说:“这是第三方开发商并不真正了解的事情。”

谷歌能够全面了解安卓应用竞争对手的表现,这可能会给谷歌带来优势,尤其是在其移动操作系统占据主导地位的新兴市场,比如印度。

上个月,印度禁止了TikTok等一些应用软件,包括Facebook在内的竞争对手产品竞相填补空白。据一位知情人士透露,禁令实施后,Facebook的应用在印度的使用率增加了约15%,Facebook很快在Instagram中部署了一个名为“卷轴”的短视频功能。

与此同时,YouTube正计划推出自己的TikTok短视频竞争产品——名为“Shorts”。一位知情人士表示,安卓密码箱捕捉到了印度安卓用户在TikTok及其竞争对手上的行为,这有助于YouTube加快新软件开发速度。(腾讯科技审校/承曦)

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